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云计算市场增长迅速 IBM逆势下滑的纠结与希望
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2017-07-24 15:12:16     来源:互联网     点击:
导读: 过去,我们讲顺势而为、时势造英雄,现在我们讲站在风口上,猪都能飞上天。但在云计算发展迅速的今天,IBM这个曾经的IT行业领头羊...         过去,我们讲“顺势而为”、“时势造英雄”,现在我们讲“站在风口上,猪都能飞上天”。但在云计算发展迅速的今天,IBM这个曾经的IT行业领头羊却用连续5年的“逆势”下滑证明,风口来了,并非谁都能飞起来。

第三方权威机构Gartner预计,2017年全球公有云市场规模将增长18%,达到2468亿美元,企业采购向云迁移的趋势正在加剧。而针对中国市场,摩根士丹利发布一份研究报告则称,公共云计算市场已经在中国起飞,中国公共云计算市场规模将从2016年的约20亿美元,在2020年大幅提升到160亿美元,年复合增长率达68%。

IBM (2)

 

如此好的市场背景下,在IBM今年的第二季度财报却显示,第二季度,IBM公司营收为192.89亿美元,比去年同期的202.38亿美元下降5%;净利润为23.31亿美元,比去年同期的25.04亿美元下降7%;所有五个业务板块的收入都有所下降,包括认知解决方案部门、全球商业服务部门、科技服务和云平台部门、系统部门和全球融资部门。

面对大好的云计算市场形势,这已经是IBM公司的营收连续第21个季度下滑,超过5年。对于这样的下滑,IBM无疑是脸上无光的。

自2006年8月9日,Google首席执行官埃里克·施密特在搜索引擎大会(SES San Jose 2006)首次提出“云计算”(Cloud Computing)概念至今,云计算的发展已经走过了十年的历程,云计算逐渐从一个概念变成了彻底颠覆传统IT业的一场革命。

在这场革命中,如果说亚马逊AWS是革命成功者,微软是迎头赶上者,IBM更像是一个落后者。

转型缓慢 IBM为何如此纠结?

关于向云计算转型的战略部署,IBM早在5年前公司业务处在巅峰时期时就已经确立。但当时的IBM无疑是纠结的:传统业务卖的这么好,新的云计算业务方兴未艾,谁愿意为看不见的未来做过多的投入呢?

但随后,IBM就开始陷入增长乏力的尴尬境地。首先,在IBM引以为傲的大型机和小型机市场上,云计算迅速抢走了原本属于IBM的市场。这些工业时代的大家伙们由于价格昂贵致使企业采购成本较高,再加上复杂的部署和较高的维护成本,很快就成了云计算首先革命的对象;相比较而言,基于x86开放架构的服务器成为市场的新贵。

基础设施层面的迅速崩塌让IBM始料未及,它所带来的连锁反应更是影响巨大。原本,IBM基于自身的基础设施,构建了中间件和众多的应用软件和数据库,并辅之以咨询服务,这样一个完整的产业链可谓在业界战无不胜、攻无不克。

但基础设施层的云化开始从大厦的地基部分颠覆IBM多年来的苦心经营,随后,不管是PaaS还是SaaS都开始陆续对IBM的业务发起冲击,势头之猛让庞大如IBM这样的大企业根本来不及转弯,就如同在茫茫大西洋上从望远镜中看到前方冰山的泰坦尼克号一般。

面对这样的局面,IBM并没有做出及时的改变,也没办法做出快速的改变。时至今日,即便是当下云计算市场的NO1亚马逊AWS,在2016年的营收也不过100亿美元,这与IBM整体近1000亿美元的年营收相去甚远,对于IBM的高管来说,全力投向云计算,根本支撑不起公司如此大的盘子。

IBM无疑是纠结的:一方面,不能置传统业务于不顾,抛下它们所带来的强大现金流,从投资者到IBM员工,估计没人愿意;另一方面,IBM又不能对云计算的趋势视而不见,或许,今天云计算市场的规模是有限的,但在未来,很有可能诞生年营收千亿美元的巨无霸。

在这样的纠结中,IBM始终都在增强自身业务向云计算的转型,但相比较云计算方向的转型,IBM过去转型路线的惯性一直存在。

众所周知,IBM一直在将给自己带来低利润部分的业务卖掉,从PC到低端服务器,IBM把一个又一个这样的“包袱”甩了出去;转而向利润更高的咨询服务领域转型。在当时IBM的设定中,IBM负责整个IT行业的顶层设计和咨询服务,至于下面的产品和行业解决方案,IBM则更多交由合作伙伴或者其他硬件产品制造商提供。可惜,IBM还没有完成这样的转变,云计算的到来就彻底打乱了IBM的节奏。

人工智能是“蜜糖”还是“毒药” IBM希望何在?

或许,IBM正在等待一个节点,一个传统IT业务与新兴云计算业务相持平的节点,当云计算的营收逐步追上传统软硬件的营收时,IBM即可全力奔向云计算。对于IBM来说,公司的营收组成也将面临传统业务下滑、云计算相关业务增长,直至云计算业务的贡献超过传统业务。

可惜,这样的想法只能说是一厢情愿,如果说在趋势刚刚到来的时候没有抓住,再想快速迎头赶上,亦或者说趋势真正成为主流的时候再去布局,早就晚了。因为从IBM的财报中可以看出,其云计算业务的增长并没有跟上整个云计算发展的脚步。此消彼长间,IBM只会在云计算市场上越拉越远。

为了挽回这样的颓势,IBM并没有在云计算业务上做过多的纠结。而是组建认知解决方案部门,将公司大部分的软件和服务,以及Watson人工智能纳入进来,试图组成IBM的“突击军团”,负责从现有的泥沼中突围出去。

但不得不说的是,人工智能的投资周期比起云计算来说更长,也更加看不到营收贡献。云计算对于亚马逊AWS来说,已经贡献了年营收超过100亿美元;但就目前市场上的人工智能公司而言,有哪家厂商的人工智能业务给公司带来了如此巨额的回报?

其实,Watson是IBM公司自2006年就开始研发的一个项目,巧合的是,它的出现与云计算几乎同时,但云计算今天已经成为主流,人工智能才刚刚开始。直到2014年,IBM开始将人工智能作为重点关注领域,并打造围绕Watson的生态系统,据悉,每年IBM在其上的投资超过30亿美元。

对此,大部分的市场分析人士也认为,Watson到底何时能够为IBM创造出真正的商业价值还是一个未知数,甚至,由于IBM在人工智能领域的投入发力过猛,公司很难从如此大的投资中收回成本。

或许是IBM的纠结和犹豫,云计算市场的发展,并没有给IBM带来“蜜糖”;而面对人工智能的新趋势,IBM的重磅投入似乎就像是一颗“毒药”,不得不吃。正所谓“乱世用重典,沉珂下猛药”,IBM希望就蕴含在这看似“毒药”的人工智能当中。在人工智能的商业价值全面凸显之前,IBM要做的只能是坚持、坚持、再坚持!