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亚马逊AWS悄悄删除争议性条款 并增加知识产权保护
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2017-07-18 15:36:31     来源:互联网     点击:
导读: 亚马逊AWS悄悄地从用户协议中删除了一些有争议的条款,这些条款曾旨在强制客户同意永远不向公有云服务商提出专利侵权诉讼。与此同时,用户...

AWS删除条款

亚马逊AWS悄悄地从用户协议中删除了一些有争议的条款,这些条款曾旨在强制客户同意永远不向公有云服务商提出专利侵权诉讼。与此同时,用户协议在针对AWS技术的专利诉讼上,增加了对客户的保护。

2015年,AWS原客户Appistry因高性能云计算专利对云服务商提出诉讼,在AWS声称该条款为可行性防御方案之后,受到用户质疑。

到2017年2月左右,AWS用户基本协议仍然第8.5节有这样一句话:

在此期间,用户将不会要求,也不会授权、协助或鼓励任何第三方要求我们或任何我们的分支机构、客户、供应商、业务伙伴或许可方提供任何服务产品的专利侵权或其他知识侵权的索赔。

这句话似乎使AWS有机会逃过现任和前任客户提交的专利诉讼。直到合作终止,无论在合作期间客户使用了AWS多少服务,专利诉结果始终取决于法院如何解释这一条款,这可能会使AWS毫无顾忌地进军任何市场,却不用担心是否违反专利权,甚至可以防止客户在AWS提出的假设诉讼上做文章。

当然,在这个条款被揭露之后一些客户不太满意。像我们大多数人一样,一个小型创业公司(甚至一家大公司)在签订协议之前并不一定阅读所有的条款,而且与一般的企业软件供应商或客户相比,来自AWS的这一条款另法律专家也感到意外。微软和Google在其云计算客户协议中似乎没有任何类似的要求。

在亚马逊网络服务协议的最新版本中,该条款或类似的条款已经不复存在,连“专利”这个词都没有在新协议中出现。

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(Amazon Web Services首席执行官Andy Jassy,2016年6月)

根据AWS官方网站,AWS最近一次更新其用户协议在3月31日,没有提供协议变动的更多细节,但根据Wayback机的档案,截至2月16日,该条款仍然存在。

在现行协议中,AWS明确了与客户之间的共同防御条约,其中任何一方应由第三方起诉专利侵权。

以下是AWS在这些情况下将如何做的相关条款描述,见协议第9.2节:

根据本第9节规定,AWS将捍卫客户和客户的员工、高级职员和董事免遭任何第三方服务侵权或盗用第三方知识产权的指控,AWS将支付任何赔偿并承担不利判决。

AWS代表拒绝就协议的变动发表评论。

大概与亚马逊AWS删除该条款之前,微软提出了知识产权防御措施。多年来微软频发小规模专利冲突,2017年2月微软向Azure客户推出了知识产权防御措施,之后AWS更改了用户协议。Azure IP优势进一步扩展,如果Azure客户需要帮助防范专利诉讼,Azure客户可以从10,000个微软专利中挑选。Google Cloud Platform提供了类似于AWS用户协议新条款的信息,并表示要保护用Google云服务的客户。

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或许,AWS最后完全放弃这一条款,没有试图强制执行该条款,是对现有客户表达诚意的信号,因为这些客户正在被微软、谷歌和其他云计算、企业软件公司争夺。公有云竞争力加剧,亚马逊甚至面临零售竞争对手沃尔玛的压力:沃尔玛正在阻止自己的供应商使用AWS提供的服务。同时,或许不侵害客户的专利技术是留住客户的明智之举。

也许是因为在过去十年中,专利战争并没有使云计算成为移动行业的摇篮。移动应用程序开发人员专门在苹果和谷歌开发的技术平台上运行他们APP,随着AWS添加新条款,云计算客户至少可以放心,该条款在业内已经有了较多实践。

随着移动小规模专利冲突的逐渐减少,许多法律专家认为云软件公司可能成为专利巨头的下一个目标,这些公司积累了非常广泛的专利,但实际上并没有根据这些专利技术开发产品。相反,他们起诉任何使用该专利的人,以便在这些专利经受密切审查之前,能够得到一些赔偿或取得法院诉讼的胜利。

如果他们想要起诉使用公有云基础架构的软件公司,那么他们将直接追踪到大型公有云公司及其资金充足的法律部门进行,这使得使云计算专利巨头的生存变得更加困难。在某种情况下,专利巨头仍会出现,但往好的一面想,这也表明该市场潜力巨大。